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segunda-feira, 1 de junho de 2020

Canibalismo Animal: Quem faz e por quê


Uma pesquisa científica relatou um comportamento incomum no hipopótamo normalmente vegetariano: o canibalismo.


Leejiah Dorward do Imperial College London observou dois hipopótamos se alimentando da carcaça em decomposição de outro hipopótamo no Kruger National Park, na África do Sul. Este é apenas o segundo relato confirmado do canibalismo de hipopótamos na literatura científica.

Um herbívoro como o hipopótamo pode procurar se alimentar de carne, mesmo a de outros hipopótamos, quando a comida ou nutrientes específicos são escassos.

O canibalismo pode ser um grande tabu humano, mas é surpreendentemente comum no reino animal. E há muitas boas razões para comer a sua própria espécie.

Nutrição Extra

As larvas das salamandras tigre podem assumir duas formas. O tipo menor come invertebrados aquáticos, enquanto o tipo maior "forma canibal" se alimenta de seus companheiros não canibais. As formas canibais têm cabeças mais largas, boca larga e mandíbulas inferiores cortantes. Seus dentes podem ser até três vezes mais longos que os de uma salamandra normal.

Salamandra tigre



Pesquisadores descobriram que as formas canibais se desenvolvem quando há um grande número de larvas de salamandra . Os experimentos sugerem que as salamandras canibais podem fazer as refeições mais nutritivas.

O sapo da cana é outro anfíbio que engorda através do canibalismo. Os girinos dos sapos da cana, quando se dá a escolha entre ovos de sapo de cana e ovos de aparência semelhante de outras espécies de sapos, preferem jantar sua própria espécie. Neste caso, o canibalismo ajuda os girinos a crescerem grandes e fortes e a diminuir a competição futura.

Os sapos de cana também não estão a salvo do canibalismo após a metamorfose. Outro estudo descobriu que sapos de cana maiores abanam os dedos médios dos pés traseiros para atrair os sapos da cana mais jovens o suficiente para serem comidos. Pesquisadores descobriram que em uma amostra de 28 sapos da cana, 64% de sua dieta era composta por outros sapos da cana.

Comendo Filhotes

A ursa chamada Khali, alojada no Zoológico Nacional da Holanda, fez a notícia em 2014 por devorar duas de suas próprias crias. Um terceiro foi removido para ser criado pelos tratadores antes de encontrar o mesmo destino.

Ursa Khali

As mães que comem seus filhotes podem fazê-lo devido ao estresse, ou quando os filhotes são natimortos ou fracos. Este comportamento também pode beneficiar a mãe. Um estudo de 2009 sobre cascavéis mexicanas mostrou que 68% das mães canibalizaram toda ou parte de sua descendência não sobrevivente. Elas provavelmente as consomem para recuperar nutrientes após o parto para se prepararem para se reproduzir novamente.

Mesmo as mães mais devotas podem, às vezes, comer seus filhotes. Laurence Culot descreveu um raro exemplo de canibalismo materno em saguis de bigode na natureza no Peru. Culot e seus colegas observavam como uma mãe sagui forrageava por frutas com sua filha adulta e seu filho menor. De repente, a mãe mordeu através do crânio de seu bebê e comeu seu cérebro. Uma vez que a mãe comeu a cabeça inteira, sua filha adulta banqueteou-se com a carcaça. Os pesquisadores sugerem que o ato terrível pode ter ocorrido para beneficiar a filha adulta, que estava grávida na época. Sacrificar a própria criança pode ter dado à prole da filha uma melhor chance de sobrevivência.

Saguis de Bigode


Filhotes canibais

Enquanto as mães comerem seus filhotes é relativamente comum, o oposto também ocorre: os filhotes devorando suas mães. A matrifagia, é encontrada em alguns insetos, aranhas, escorpiões e vermes nematódeos.

As mães aranhas caranguejo fornecem a seus filhotes ovos não fertilizados para comer, mas isso não é suficiente. As aranhas filhotes jovens também se alimentam de sua mãe durante várias semanas. É um sacrifício que ajuda a próxima geração; as aranhas que comem suas mães têm maior peso e taxa de sobrevivência do que as que não comem.

Cecílias são anfíbios que parecem cobras sem cabeça. E enquanto as mães cecílias não dão suas vidas para suas crias, elas ainda as alimentam com sua carne. As crias têm dentes especializados e temporários que usam para descascar camadas da pele de sua mãe. A pele cresce de novo e as crias se alimentam um pouco mais, por até três meses.

Cecílias


Rivalismo de irmãos

A gravidez do tubarão tigre pode começar com seis ou sete embriões no útero, mas muitas vezes apenas um ou dois vão chegar ao nascimento. O primeiro tubarão embrionário a sair de sua cápsula de óvulo se alimenta de seus irmãos mais novos e de qualquer óvulo não fertilizado ainda dentro do útero.

Os pesquisadores pensam que este canibalismo intra-uterino permite que os tubarões bebês cresçam o suficiente (cerca de um metro) para que, uma vez nascidos, fiquem mais seguros de serem comidos por predadores. Essencialmente lhes dá um avanço na vida.

Atrações Fatais

As louva-a-deus fêmeas são famosas por devorarem seus parceiros no meio do coito. Os louva-a-deus machos podem até continuar a copular depois de perder a cabeça para os suas companheiras famintas.

Várias aranhas também praticam o canibalismo sexual. O macho da aranha australiana de cor vermelha, uma espécie de viúva negra, se sacrifica voluntariamente para a fêmea durante o sexo. Na metade do processo de acasalamento, o macho dá um salto para a quelícera da fêmea, muito maior. Ele continua a transferir seu esperma para ela enquanto ela o consome.

Viúva negra 


Maydianne Andrade da Universidade de Toronto Scarborough descobriu que os machos que são canibalizados, o que acontece 65 por cento das vezes, têm tempos de cópula mais longos e produzem o dobro do número de descendentes que os que não são comidos. O macho da aranha de dorso vermelho usa seu corpo como um dom nupcial para alimentar sua companheira e beneficiar sua progênie futura.

À primeira vista, o canibalismo pode parecer como se a natureza tivesse se desviado para a forma mais terrível possível. Mas estes exemplos mostram como para algumas espécies o consumo da própria espécie é uma questão de sobrevivência e adaptação. Seja uma forma de destruir competidores, alimentar as crias, ou simplesmente por causa da fome, o canibalismo pode ser uma estratégia astuta de sobrevivência no reino animal.


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