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segunda-feira, 9 de novembro de 2020

As 12 plantas mais mortais do mundo

Como todo ser vivo, as plantas são equipadas com mecanismos naturais de defesa que ajudam a protegê-las, principalmente de animais que possam querer comê-las. Além de esporões e espinhos, algumas plantas estão cheias de toxinas mortais que podem nos fazer adoecer violentamente ou até mesmo nos matar se as ingerirmos involuntariamente. E, dependendo de onde você vive, algumas dessas plantas podem até estar crescendo em seu próprio quintal, por isso pode ser uma boa ideia aprender um pouco mais sobre elas.

Aqui estão as 12 plantas mais terríveis (e mortíferas) do mundo.

12. Trombeteira (Datura stramonium) (também conhecida como figueira do inferno)

A trombeteira cresce nos Estados Unidos, Canadá e em algumas ilhas do Caribe. Além de ser um alucinógeno poderoso, a planta também contém muitos elementos venenosos, a maioria concentrada em suas folhas e sementes.


Como a toxicidade da trombeteira varia dependendo da idade da planta e do clima em que ela reside, o uso descuidado - especialmente ao ingerir sua seiva ou ao comer raízes para alcançar o efeito alucinógeno - frequentemente resulta em overdoses e morte.

11. Beladona (Atrapa belladonna)

Beladona está entre as plantas mais tóxicas encontradas no Hemisfério Oriental. Tanto as folhas quanto as bagas são extremamente tóxicas e comê-las pode trazer em uma lista de sintomas que incluem pupilas dilatadas, sensibilidade à luz, visão embaçada, perda de equilíbrio, dores de cabeça, erupções, boca gravemente seca, fala arrastada, retenção urinária, constipação, confusão, alucinações, delírios e convulsões.

As bagas representam um grande risco para as crianças porque parecem atraentes e têm um sabor moderadamente doce. Comer apenas cinco a dez bagas provavelmente seria suficiente para matar um adulto; entretanto, uma única folha é suficiente para ser fatal.

10. Acônito (Aconitum napellus)

Acônito, também conhecido como a caja-lobo, banana do leopardo ou capacete do diabo, é uma planta perene da família Ranunculaceae que cresce nas regiões montanhosas do hemisfério norte. Ela contém quantidades muito grandes de um veneno alcaloide chamado pseudaconitina, que em certo ponto foi usado pelo povo Ainu do Japão para envenenar as pontas de suas flechas de caça. 


Mais recentemente, foi usado pelos nazistas na Segunda Guerra Mundial para tornar suas balas mais letais. Em casos de ingestão, os sintomas podem incluir queimaduras nos membros e no abdômen. Entretanto, se uma dose suficientemente grande for tomada (tão pouco quanto 20 mililitros), a morte pode ocorrer em tão pouco tempo quanto duas horas.

O acônito também é referido na mitologia e cultura pop como sendo capaz de repelir lobisomens/lycanthropes, ou, como nos livros de Harry Potter, de induzir o estado de lobo independentemente da fase da lua.

9. Cobra branca (Ageratina altissima)

Uma planta mortal que geralmente cresce na América do Norte é a cobra branca. Embora esta planta seja usada como remédio para tratar mordidas de cobra, comê-la pode trazer uma morte rápida. 


Ela contém uma substância chamada tremetol que causa vômito, sede e delírio antes de matar. É tão venenosa que até mesmo beber o leite ou comer a carne de uma vaca que a ingeriu pode se revelar fatal. A doença do leite, como veio a ser conhecida, na verdade matou milhares de colonos europeus ignorantes que vieram para a América do Norte e criaram gado no início do século 19. O mais notável entre as mortes foi a mãe de Abraham Lincoln, Nancy Hanks.

8. Teixo (Taxus baccata)

Na natureza, a aparência pode ser enganosa, portanto não se deixe enganar pelas saborosas bagas vermelhas na árvore de teixo. A árvore de tamanho pequeno a médio é nativa do norte da África, sudoeste da Ásia e Europa, e cresce bagas suculentas que contêm algumas sementes muito venenosas. As bagas são na verdade a única parte desta árvore que é segura para os pássaros consumirem. Para os seres humanos, ingerir apenas 50 gramas seria mais do que provavelmente uma dose letal.

Os sintomas que indicam envenenamento por teixo incluem dificuldade para respirar, tremores musculares, convulsão, colapso e, no final, parada cardíaca. Em casos de envenenamento grave, a morte pode ocorrer tão rapidamente que os outros sintomas passam despercebidos.

7. Árvore do suicídio (Cerbera odollam

Cerbera odollam, mais conhecida como a árvore estricnina ou "pong-pong", para os habitantes do sudeste asiático, é uma árvore de porte médio que cresce verde e laranjeira com aspecto de mangueira. Mas apesar de sua aparência deliciosa, as sementes dentro do fruto são altamente tóxicas, contendo os alcalóides venenosos estricnina e brucina. Apenas 30 miligramas destas potentes toxinas são suficientes para matar adultos de tamanho normal - geralmente de uma maneira muito dolorosa que envolve convulsões violentas provocadas pela estimulação simultânea de gânglios sensoriais na coluna vertebral.

A planta também foi ominosamente apelidada de "a árvore suicida" depois de ter sido encontrada como responsável por mais de 530 envenenamentos no estado de Kerala, na Índia. Infelizmente, muitos desses casos de veneno foram suicídios, muito provavelmente porque Cerbera odollam está amplamente disponível naquela área e sua letalidade está bem documentada. Nesses casos, os indivíduos retiram a amêndoa da casca fibrosa da semente e a amassam com açúcar de cana para fazer uma refeição final doce, embora mortal.

6. Trompete de Anjo (Brugmansia suaveolens)

Brugmansia são plantas floríferas que podem ser encontradas em uma variedade de locais tropicais em todo o mundo, mas são nativas das regiões tropicais da América do Sul. Recebe o nome de trombetas de anjo das flores em forma de trombeta penduradas na árvore. Embora as flores tenham uma aparência adorável e venham em uma variedade de cores, incluindo amarelo, laranja, rosa e branco, todas as partes da planta contêm toxinas como os alcalóides tropanoides escopolamina e atropina. A planta também tem sido conhecida por ser usada como uma droga alucinógena que induz um poderoso transe que muitas vezes é acompanhado de efeitos secundários violentos e repugnantes que beira a insanidade.

Há até mesmo um relato registrado em Psiquiatria e Neurociência Clínica de um homem que cortou sua própria língua e pênis após beber uma única xícara de chá de brugmansia. Sabe-se que a escopolamina tem sido usada por golpistas em alguns países para aproveitar os turistas, transformando-os em zumbis involuntários que esvaziam suas contas bancárias e não têm nenhuma lembrança dos eventos. Geralmente é aplicada soprando-a no rosto das vítimas.

5. Espirradeira (Nerium oleander)

Descrito como uma bela planta com flores bonitas que variam do branco ao rosa profundo, a espirradeira ou oleandro é nativo de partes da Ásia, mas agora é comumente cultivado como uma sebe ornamental em muitas partes do mundo; uma tendência estranha considerando que tudo na planta contém glicosídeos cardíacos letais que podem causar reações violentas apenas por entrarem em contato com ela.

Os sintomas geralmente envolvem uma combinação de problemas cardíacos e gastrintestinais, incluindo diarreia sanguinolenta, vômitos, salivação profusa e batimentos cardíacos irregulares. Se o tratamento não for administrado rapidamente, os efeitos sobre o sistema nervoso central são evidenciados por sintomas como sonolência, tremores musculares, convulsões, colapsos, comas e eventualmente morte. De fato, as toxinas do oleandro são tão fortes que há relatos de pessoas que adoecem após comer mel feito por abelhas que visitaram as flores. Felizmente, as mortes resultantes do envenenamento por oleandro são raras, pois a planta tem um sabor muito amargo que a maioria das pessoas acharia altamente desagradável.

4. Manchineel (Hippomane mancinella)

Já tivemos um post dedicado inteiramente a essa árvore detentora de recorde mundial de planta mais venenosa do mundo. Com os frutos conhecidos como "pequenas maçãs da morte", o manchineel é uma árvore que você certamente vai querer evitar chegar perto. Pode ser encontrada nas costas da Flórida, assim como na América do Sul e Central e tem a reputação de ser uma das árvores mais venenosas do mundo.

Além dos frutos mortais que crescem em seus ramos, quase todas as partes desta árvore estão carregadas de poderosas toxinas, especialmente a seiva que contém o forbol - um forte irritante da pele. O contato com a seiva provoca fortes dermatites alérgicas, resultando em uma dolorosa bolha na pele. Isto pode apresentar um risco perigoso durante o tempo chuvoso quando as pessoas podem pensar que é uma boa ideia procurar abrigo sob as folhas da árvore apenas para acabar sendo polvilhada com gotas que se misturaram com a seiva. Basta uma quantidade minúscula de seiva para que a pele se rompa em bolhas, o que talvez não seja tão surpreendente, uma vez que ela também tira a tinta dos carros. A fumaça da madeira de manchineel queimada também tem sido conhecida por causar cegueira permanente. A recompensa tóxica da árvore certamente também não passou despercebida pelos grupos indígenas. Dizia-se que os nativos caribenhos usavam a seiva para revestir as pontas de suas pontas de flechas, despejar as folhas nos poços de seus inimigos para envenenar seu abastecimento de água, e até mesmo sujeitar algumas vítimas infelizes a torturas lentas e excruciantes, amarrando-as ao tronco da árvore.

3. Chirívia (Pastinaca sativa)

Estreitamente relacionada à planta de cicuta venenosa, famosa por matar Sócrates, a cicuta aquática é considerada em grande parte a planta mais venenosa da América do Norte, pois é incrivelmente venenosa para os seres humanos. A planta é na verdade uma flor selvagem da família das cenouras e às vezes é confundida com cenouras comestíveis ou aipo.

A planta contém uma toxina chamada cicutoxina, que é conhecida por causar convulsões se ingerida. A toxina é encontrada em todas as partes da planta, mas é mais concentrada nas raízes, especialmente na estação da primavera. Outros sintomas incluem náusea, vômitos, dores abdominais, tremores e confusão. A causa final da morte é geralmente a insuficiência respiratória ou fibrilação ventricular e pode ocorrer apenas horas após a ingestão.

2. Mamona (Ricinus communis)

As mamonas são plantas nativas da Índia, da África Oriental e da bacia do Mediterrâneo. Muitas pessoas estão familiarizadas com o óleo de mamona como um remédio comum usado para tratar muitas condições de pele, mas a planta florífera da qual o óleo de mamona provém é na verdade altamente venenosa. O óleo de mamona é feito das sementes da planta, mas as sementes contêm ricina - uma toxina extremamente perigosa que é mais potente que o cianeto, a estricnina, e muitos venenos de cobra. Na verdade, o rícino é aproximadamente 6000 vezes mais venenoso do que o cianeto e uma semente é suficiente para lhe dar uma morte lenta e agonizante no decorrer de 2 dias, pois você experimenta uma horrível dor abdominal combinada com diarreia sanguinolenta e vômitos

Uma vez que os sintomas começam a aparecer, o processo é frequentemente irreversível, sendo a causa final da morte em última instância a desidratação. Surpreendentemente, os humanos são os mais sensíveis às sementes de mamona, pois é preciso uma para matar um humano adulto, 11 para matar um cão e uma dose maciça de 80 para matar um pato. Fato curioso: Ricino foi o método de envenenamento de Walter White em Breaking Bad; podemos ver o por quê.

1. Ervilha do Rosário (Abrus precatorius

Também conhecido como olho de caranguejo, pérola e ervilha do rosário, a planta é uma trepadeira perene que serpenteia em torno de arbustos, sebes e árvores. A planta é nativa da Indonésia, mas também cresce em muitas outras partes do mundo.

As sementes são a parte mais mortífera e, estranhamente, são frequentemente usadas como contas para joias, pois têm uma bela cor vermelha alaranjada com uma única mancha preta. Embora as sementes tenham uma casca protetora resistente que pode passar intacta através do sistema digestivo humano, elas contêm o veneno abrina, que é cerca de 75 vezes mais forte do que o rícino. Portanto, se a semente for arranhada ou mastigada, ela pode muito bem ser a planta mais mortífera do planeta, pois é capaz de matar um adulto com apenas três microgramas (menos do que a quantidade contida em uma única semente). Mesmo quando as sementes são usadas como pulseiras ou colares, elas representam uma enorme ameaça, uma vez que há casos relatados de fabricantes de joias que morreram após machucarem seus dedos nas brocas usadas para fazer os minúsculos buracos nas sementes.

Por: Jonathan Pena Castro


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