RAPIDINHAS

quarta-feira, 7 de abril de 2021

Incríveis super sentidos dos animais

Embora nós, humanos, tenhamos uma bela coleção de sentidos, eles não são de forma alguma os melhores por aí - estes animais dominaram suas habilidades muito além do que jamais poderíamos imaginar.

Contar com cinco sentidos à nossa disposição parece ótimo, até que você perceba que muitos animais melhoraram esses sentidos ou criaram maneiras inteiramente novas de experimentar o mundo ao seu redor. Aqui estão alguns dos sentidos animais especiais desenvolvidos ao longo de milhões de anos, que lhes dão a vantagem sobre nossos sentidos humanos.

Visão

A nossa visão humana não é de forma alguma ruim: ao contrário de muitas outras no mundo animal, podemos ver em cores usando três tipos de receptores detectores de cor chamados células cone. Cada tipo de célula cônica detecta uma cor diferente, que se amalgama para nos dar o arco-íris de cores que pintam nosso entorno.

Mas isso não significa que o nosso seja o melhor. Nossos míseros três tipos de células cônicas são subjugados por uma minúscula criatura que ostenta incríveis 16 tipos diferentes de células cônicas: o humilde camarão louva deus. Olhe ao seu redor e todas as cores que você pode ver e tente imaginar conseguir distinguir cinco vezes mais - é impressionante!

Esse simpático ser pode distinguir cores que nós jamais imaginamos reconhecer.

Comparação da sensibilidade espectral da visão humana e a do camarão.


Enquanto o espectro visual para os humanos se estende do roxo ao vermelho com o resto do espectro do arco-íris no meio, alguns animais estenderam seu espectro visual para o ultravioleta e o infravermelho...

Ultravioleta

As abelhas podem processar a luz ultravioleta (a mesma luz que bloqueamos com creme solar) para perceber as flores visadas mais vívidas e garantir que o pólen se destaque.

Comparação entre a visão humana e a percepção das abelhas, em ultravioleta.

Infravermelho

Equipamentos infravermelhos como óculos e câmeras ajudam os seres humanos a ver no escuro, convertendo o calor do ambiente ao redor em uma imagem codificada com as áreas mais frias mostradas em preto e as mais quentes em branco.

Certas espécies de cobras podem fazer isso sem precisar de equipamento especializado; elas simplesmente têm buracos abaixo dos olhos chamados fosseta loreal, que abrigam receptores que podem detectar o calor emitido até um metro de distância. Este calor é mapeado sobre a representação visual da serpente em seu entorno para criar uma imagem multidimensional que lhe permite apontar as presas em todos os níveis de luz.

Comparativo entre a visão humana (esquerda) e a visão de serpentes com fosseta loreal (direita)

Visão noturna

Para vermos, algum tipo de fonte de luz é obrigatória para termos a visão completa. Como, então, alguns animais podem ver no escuro? Você deve ter notado que os olhos dos animais noturnos brilham na escuridão - isto não é um truque da luz. Na verdade, é uma de suas adaptações secretas para a visão noturna. Eles refletem a luz de seus olhos, dando assim às células sensíveis à luz na retina de seus olhos duas chances de capturar o maior número possível de partículas de luz, o que faz o mundo ao seu redor parecer mais brilhante. Isso é particularmente bem notado nos felinos como leões, gatos, tigres, e demais predadores noturnos como as corujas. 

Leoa © Valentin Wolf/Getty Images


Som

A diferença entre as teclas mais altas e mais baixas de um piano soa muito diferente, mas, como na visão, isto representa apenas uma fração do som em que estamos imersos. Notavelmente, alguns animais aprenderam a aproveitar os extremos do tom, desde o ultra-som (tom alto guinchante) até o infra-som (tom baixo em expansão).


Ultrassom

Você pode reconhecer a palavra ultrassom de médicos que espreitam em seus tecidos moles - ou em seu bebê em crescimento - mas não no contexto do reino animal. Morcegos e muitas outras espécies utilizam o ultrassom para eco localizar, o que implica em disparar um barulho surpreendentemente alto para o ambiente.
Esta série de ondas sonoras de alta frequência reverbera de qualquer coisa que contate, como um saboroso zumbido de presa nas proximidades. O morcego então colhe as ondas sonoras refletidas e as utiliza para localizar os objetos ao seu redor.
Os golfinhos são outra espécie fenomenal que pode ecolocar-se, e têm sido observados até mesmo inspecionando bebês humanos escondidos dentro de mulheres grávidas.

As ondas sonoras reverberantes retornam, dando a localização exata da presa. O princípio do sonar, utilizados por submarinos imita o que existe no meio natural. 


Infrassom

Em contraste com o ultrassom, o infrassom menos familiar descreve um som muito baixo no tom para que os humanos possam ouvir. O infrassom preenche o mar com o refrão das baleias, além de dominar a terra com toda uma série de criaturas capitalizando sobre ele, incluindo elefantes, girafas e jacarés.
Sons de passo baixo podem viajar muito mais longe do que os de passo mais alto, por isso são frequentemente usados por animais que ocupam amplos espaços abertos, como desertos e oceanos, porque permitem que esses animais se comuniquem por grandes distâncias - milhares de milhas para chamadas de baleias.

Comparação entre o limite de frequência da audição humana (em amarelo) para os demais animais


Olfato

Com cães farejadores capazes de detectar qualquer coisa desde drogas até câncer, nós humanos não temos ilusões de que nosso olfato deixe muito a desejar. Alguns animais podem cheirar a grandes distâncias; certas espécies de urso podem detectar cheiros a até 20 milhas de distância (urso preto) ou através de quase um metro de gelo (urso pardo).
Outros animais, como ratos, são capazes de identificar com precisão a fonte de um cheiro devido à sua capacidade de isolar a informação de cada narina, que está sendo usada para ajudar a detectar tuberculose, câncer e até mesmo minas terrestres.

Mas a espécie com o olfato mais intrigante é a toupeira de nariz estrelado: estas criaturas espetaculares podem sentir o cheiro debaixo d'água. Eles fazem isso exalando parcialmente para segurar uma bolha de ar na ponta do nariz para absorver os odores ao redor antes de inalar a bolha e decifrar as moléculas olfativas nela contidas.

Toupeiras de nariz estrelado estão entre os animais com o olfato mais aguçado do mundo.


Toque

O sentido do tato cobre muito mais do que apenas sentir alguma coisa, fazendo contato com a pele. Em apenas uma fração de segundo, os receptores de toque detectam pressão, calor, textura e até dor. O número de receptores em uma determinada área dita a sensibilidade desta detecção; em humanos, as áreas com os receptores de toque mais concentrados são os lábios e as pontas dos dedos. Revisitando a incrível toupeira de nariz estrelado, seus narizes requintados têm seis vezes mais receptores sensoriais do que as mãos humanas.

Paladar

Todos os animais utilizam o sabor para distinguir entre o comestível e o não comestível, uma função vital para evitar veneno ou ingestão excessiva de certos compostos como o sal. Mas como se decifra o que é comestível antes que seja tarde demais?

O peixe-gato tem uma adaptação impressionante: seus corpos estão cobertos de receptores de sabor para que possam saber quando uma refeição saborosa está perto. Este sentido é crucial para a sobrevivência nas águas turvas que eles chamam de lar. Em contraste, as galinhas vêm em último lugar na ordem da bicada - desculpe o trocadilho - com o menor número possível de papilas gustativas. Talvez isso explique o porquê delas literalmente consumirem praticamente tudo que aparece pela frente.

Os catfish têm receptores de paladar espalhados pelo corpo.


Eletricidade

Aqui está uma sensibilidade para nós, humanos, completamente fora de nossa profundidade de sensoriamento. As enguias elétricas, como o nome sugere, são famosas pela alta voltagem que as atravessa, mas pode surpreendê-lo saber que outras criaturas marinhas podem sentir isto a quilômetros, inclusive tubarões e peixes presas menores.

Como se os tubarões não fossem suficientemente poderosos com suas impressionantes mandíbulas, natação rápida e olfato preciso, eles também podem detectar eletricidade, o que significa que nenhum peixe é seguro. Campos elétricos são predominantes em todos os lugares e são distorcidos por movimentos tão finos quanto a flexão das brânquias. Com poros especializados preenchidos com gel eletro-sensível, os tubarões podem detectar estas mudanças nos campos elétricos para detectar presas furtivas.

Os tubarões têm na região anterior da cabeça, as ampolas de Lorenzini, órgãos responsáveis pela detecção de eletricidade. 

Super sentidos animais

Estas formas fenomenais de experimentar o mundo são variadas e engenhosas, mas antes de nos sentirmos invejosos, lembre-se de que nenhuma criatura pode aproveitar o poder de todos estes sentidos especiais. Cada espécie está adaptada a seu próprio nicho ecológico, contando com os melhores sentidos para seu habitat - isso é o que torna o mundo natural tão diverso e maravilhoso.

Por: Jonathan Pena Castro


Fontes:

Baseada na postagem de Sciencefocus

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