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segunda-feira, 17 de agosto de 2020

Fatos impressionantes que você não sabe sobre formigas

 As formigas são criaturas bastante espetaculares. Podem ser bastante pequenas, mas isso não significa que não sejam grandes na sua relevância biológica. Aqui, nós enumeramos alguns dos fatos mais impressionantes e pouco conhecidos sobre formigas:

1. As formigas são tão antigas quanto os dinossauros:

Arqueólogos estimam que o Homo sapiens (humanos modernos) está na Terra há cerca de 200.000 anos. Isso é apenas uma fração da idade da Terra, que é de cerca de 4,54 bilhões de anos. Os primeiros humanos (gênero Homo) evoluíram  de ancestrais Australopitecos há cerca de 2 milhões de anos. Este período de tempo torna as formigas muito, muito mais velhas do que a humanidade. Os cientistas estimam que as formigas surgiram em meados do período Cretáceo, que foi um período surpreendente de 110 a 130 milhões de anos atrás. Assim, os seres humanos são os bebês do planeta Terra.


2. Como os humanos, as formigas habitam todos os lugares do planeta:

As formigas são viajantes e tanto. Elas são encontradas em quase todos os lugares da Terra, com exceção da Antártica e do Ártico (há também algumas ilhas que parecem estar livres de formigas). Há uma espécie de formiga, a formiga argentina, conhecida como Linepithema humile, que invadiu 6 continentes. No século passado, estas pequenas criaturinhas se estabeleceram em pelo menos 15 países em todo o mundo, e desde então, não parecem estar parando sua conquista. Suas sociedades estão literalmente se espalhando por todo o planeta.


Linepithema humile - formiga cosmopolita que praticamente está em todos os lugares do planeta


3. A maior espécie de formiga conhecida tinha 6,5 cm de comprimento:

A maior formiga já descoberta não está viva hoje. Ao contrário, é um espécime fossilizado, cuja espécie é nomeada Titanomyrma giganteum, e foi verdadeiramente uma formiga imensa. Você já pisou acidentalmente por uma sociedade de formigas e olhou para baixo para se deparar uma infinidade delas perseguindo em seu pé? Bem, imagine ter um bando de formigas super grandes caminhando pela sua perna!


Este fóssil revela que a T. giganteum tinha cerca de 6,5 cm de comprimento, e parece que tinha uma envergadura de asas de quase 15 cm! Para comparação, o tamanho médio da espécie de formiga atual é de apenas 2 a 2,5 cm.

4. As formigas têm uma mente coletiva impressionante:

As formigas podem se reunir para formar um enorme e coordenado "superorganismo". Assim como nós humanos somos capazes de funcionar devido a todos os vários órgãos que compõem nosso corpo, também as formigas individuais funcionam como partes de um organismo maior. Há uma série de partes individuais (formigas) que se encaixam entre si para cooperar e realizar proezas surpreendentes. Ao invés de trabalhar como indivíduos, elas funcionam como partes de um todo coletivo, fazendo o que é melhor para a sociedade como um coletivo. Por exemplo, um enxame de formigas trabalha em conjunto para selecionar o local ideal para a sociedade. As formigas são capazes de fazer isso devido à forma como se comunicam. Elas "conversam" de tal forma que formam uma estrutura semelhante ao cérebro, no que diz respeito à comunicação.



5. As formigas "conversam" usando produtos químicos:

As formigas são capazes de se comunicar e cooperar efetivamente usando produtos químicos conhecidos como "feromônios". Através destes produtos químicos, as formigas são capazes de enviar mensagens simples a seus semelhantes, alertando-os para o perigo ou indicando quando o alimento foi localizado. Os membros individuais de uma sociedade de formigas são capazes de "conversar" uns com os outros a fim de coordenar seus esforços, usando sua antena para cheirar os produtos químicos que outras formigas liberam. Afinal de contas, esta é uma forma de comunicação bastante rápida e eficaz.

6. As formigas podem ser responsáveis por mais de um quarto da biomassa animal em algumas áreas:

Há muitas formigas na Terra. Muitas. O entomologista Ted R. Schultz observou em um artigo nos Anais da Academia Nacional de Ciências que as formigas "representam 15-20% da biomassa animal terrestre, e em regiões tropicais onde as formigas são especialmente abundantes, elas representam 25% ou mais". 


7. Algumas formigas praticam uma forma primitiva de escravidão:

As formigas podem parecer criaturas simples, mas na verdade elas têm sociedades bastante evoluídas e complexas (com uma formiga rainha e toda uma estrutura organizada). Há várias espécies de formigas que invadem sociedades vizinhas para roubar ovos ou larvas para trazer de volta para suas próprias sociedades. É claro que estas crias adquiridas à força nem sempre são transformadas em escravos. Às vezes são usados como fonte de alimento (são comidos). As espécies que utilizam esse método são informalmente chamadas "formigas escravizadoras", e muitas das espécies de formigas que utilizam esta prática o fazem para apoiar suas sociedades.


8. As formigas podem carregar mais de 3 vezes seu próprio peso:

As formigas, como a maioria dos pequenos insetos, são bastante poderosas. Elas são capazes de levantar 3 vezes o seu peso corporal, e podem empurrar enquanto seguram cerca de 100 vezes o seu próprio peso. 


9. As formigas não são necessariamente de vida curta:

Comparadas a um humano, as formigas não vivem por muito tempo. Muitas espécies só vivem por algumas semanas. No entanto, algumas formigas podem viver por anos. De fato, muitas formigas rainhas podem viver por décadas (a formiga mais velha registrada viveu por espantosos 30 anos!).

10. Há cerca de 10 quadrilhões de formigas na Terra:

Há 7 bilhões de seres humanos na Terra. Isso é muita gente, mas não é nada comparado com as formigas. Estimativas atuais afirmam que existem cerca de 10 quadrilhões de formigas no planeta. São 10.000.000.000.000.000.000.000 de formigas, aproximadamente. 


Por: Jonathan Pena Castro


Fontes:

Baseado na publicação de

Futurism


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