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segunda-feira, 2 de agosto de 2021

Como cada órgão e parte do seu corpo é controlada?

Já parou para pensar que apesar de conseguirmos controlar certas coisas do nosso corpo, a grande maioria de suas funções são realizadas involuntariamente? Por exemplo, como será que nosso corpo sabe que quando está calor, deve produzir suor para tentar diminuir a temperatura interna? E ao mesmo tempo que ele sabe identificar prontamente quando algo não está bem, nos sinaliza com dor?


Pois há três formas principais de controlar os órgãos e funções do corpo:

  • Através do sistema nervoso central
  • Através do sistema endócrino
  • Através da auto-regulação local (que inclui a regulação intrácrina, autócrina, parácrina e imunológica)

Os nervos transportam ordens do cérebro e da medula espinhal sob a forma de sinais elétricos. Os nervos também ajudam a sentir o estado dos tecidos e retransmitem essas informações de volta ao cérebro e à medula espinhal, permitindo-nos experimentar dor, prazer, temperatura, visão, audição e outros sentidos. 

O corpo usa sinais elétricos enviados ao longo dos nervos para controlar muitas funções, pois os sinais elétricos podem viajar muito rapidamente. No final dos terminais axonais de cada nervo, os sinais elétricos são convertidos em sinais químicos que então acionam a resposta apropriada no tecido alvo. Entretanto, o controle exercido pelo sistema nervoso reside inevitavelmente no cérebro e na medula espinhal, e não nos nervos, que apenas passam ao longo dos sinais. A maioria dos sinais é processada no cérebro, mas os sinais de alto risco são processados e respondidos pela medula espinhal antes de alcançar o cérebro no efeito que chamamos de "reflexos". Embora o sistema nervoso central desempenhe um grande papel no controle do corpo, não é o único sistema que exerce controle.

Impulsos nervosos

O sistema endócrino é uma série de glândulas endócrinas em todo o corpo que excretam certos sinais químicos chamados hormônios na corrente sanguínea. O sangue circulante então leva os hormônios por todo o corpo onde diferentes tecidos respondem de forma característica aos hormônios. A resposta de um órgão ou sistema a um hormônio depende de quanto desse hormônio está presente no sangue. Desta forma, as glândulas endócrinas podem exercer controle sobre diferentes órgãos e funções do corpo, variando a quantidade de hormônio que emitem. Em contraste com o sistema nervoso central, o caminho de controle do sistema endócrino é puramente químico e não elétrico. Por exemplo, a glândula tireoide no pescoço controla a rapidez com que o corpo utiliza a energia secretando níveis variáveis de hormônio tireoidiano. Demasiado hormônio tireoidiano, e você fica inquieto, trêmulo e incapaz de dormir. Muito pouco hormônio tireoidiano e você se torna sonolento, letárgico e incapaz de pensar direito. Um corpo saudável monitora constantemente o nível de atividade e ajusta os níveis do hormônio tireoidiano conforme necessário.

Outros exemplos de glândulas endócrinas são as glândulas suprarrenais, que preparam o corpo para enfrentar uma emergência, e as glândulas reprodutivas, que controlam a massa corporal e a reprodução. As hormônios no controle corporal funcionam de forma tão diversa como libido, fertilidade, menstruação, ovulação, gravidez, parto, lactação, sono, volume sanguíneo, pressão arterial, açúcar no sangue, sistema imunológico, crescimento vertical em crianças, massa muscular, cicatrização de feridas, níveis minerais, apetite e digestão. Em última análise, grande parte do sistema endócrino é subserviente ao cérebro através do hipotálamo, mas o sistema endócrino opera de alguma forma independente usando loops de feedback.

Algumas glândulas do sistema endócrino

Finalmente, os órgãos e funções do corpo são controlados através da auto-regulamentação local. Ao invés de depender do cérebro para ditar cada minuto de tarefa, órgãos e células podem realizar muito por conta própria para que o cérebro seja liberado para tarefas mais importantes. Um órgão pode comunicar sinais reguladores através de seu interior usando sinais químicos localizados, tais como a sinalização do hormônio parácrino. Normalmente, tais hormônios não entram na corrente sanguínea, mas são transportados localmente, simplesmente fluindo no espaço entre as células. Esta abordagem funciona porque os hormônios parácrinos são destinados apenas a operar em células próximas. Por exemplo, a coagulação do sangue e a cura de feridas são controladas localmente através de uma troca de hormônios parácrinos. O órgão com o maior grau de autorregularão é provavelmente o fígado. O fígado desempenha centenas de funções ao mesmo tempo sem muita direção do resto do corpo.

Um órgão também pode se comunicar através de seu interior eletroquímico. Por exemplo, o coração não bate porque um nervo o está dizendo para bater. O coração bate por si mesmo através de uma onda cíclica de impulsos elétricos. Embora seja verdade que o cérebro possa dizer ao coração para acelerar ou desacelerar, o batimento real do coração é controlado localmente.

Além disso, cada célula do corpo tem algum grau de autorregularão interna à própria célula. Algumas células exercem mais controle interno do que outras. Por exemplo, os glóbulos brancos caçam e destroem germes de uma forma muito independente, como se fossem organismos autônomos. Os glóbulos brancos ativos não esperam que o cérebro ou um hormônio lhes diga para fazer seu trabalho. Os espermatozoides são tão autônomos que podem continuar a sobreviver e a funcionar corretamente mesmo depois de deixar completamente o corpo do macho.

Na realidade, o sistema nervoso central, o sistema endócrino e os sistemas locais de regulação não são independentes, mas exercem controle uns sobre os outros de forma complexa.

Por: Jonathan Pena Castro


Fontes: 1


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