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quarta-feira, 14 de abril de 2021

Como a domesticação de animais e plantas começou e mudou a humanidade?

A domesticação é o processo de adaptação de plantas e animais selvagens para uso humano. As espécies domésticas são criadas para alimentação, trabalho, vestuário, medicamentos e muitos outros usos. As plantas e animais domesticados devem ser criados e cuidados pelo ser humano. As espécies domesticadas não são selvagens.

Domesticação de plantas

A domesticação das plantas começou quando espécies selvagens foram colhidas na natureza, plantadas e suas descendentes com as melhores características desejadas, selecionadas artificialmente para uma próxima plantação, colheita, seleção e assim por diante.
 
A domesticação do trigo é um exemplo. O trigo silvestre se desprende e cai no solo para se replantar quando maduro, mas o trigo domesticado permanece no caule para facilitar a colheita. Esta mudança foi possível devido a uma mutação aleatória nas populações silvestres no início do cultivo do trigo. O trigo com esta mutação foi colhido com mais frequência e se tornou a semente para a próxima colheita. Portanto, sem se dar conta, os primeiros agricultores foram selecionando para esta mutação. O resultado é o trigo domesticado, que depende dos agricultores para sua reprodução e disseminação.


As primeiras tentativas humanas de domesticação de plantas ocorreram no Oriente Médio. Há evidências iniciais de cultivo consciente e seleção de traços de plantas por grupos pré-Neolíticos na Síria: grãos de centeio com traços domésticos datados de 13.000 anos atrás foram recuperados de Abu Hureyra na Síria, mas este parece ser um fenômeno localizado resultante do cultivo de bancas de centeio selvagem, em vez de um passo definitivo para a domesticação.

A cabaça (Lagenaria siceraria), utilizada como recipiente antes do advento da tecnologia cerâmica, parece ter sido domesticada há 10.000 anos. A cabaça doméstica chegou às Américas proveniente da Ásia há 8.000 anos, muito provavelmente devido à migração de povos da Ásia para a América .

As culturas de cereais foram domesticadas pela primeira vez há cerca de 11.000 anos no Crescente Fértil no Oriente Médio. As primeiras culturas domesticadas eram geralmente anuais com grandes sementes ou frutos. Estas incluíam leguminosas, como ervilhas e grãos, como trigo. O Oriente Médio era especialmente adequado para estas espécies; o clima de verão seco era propício à evolução das plantas anuais de grandes sementes, e a variedade de elevações levou a uma grande variedade de espécies. Com a domesticação, os seres humanos começaram a passar de uma sociedade de caçadores-coletores para uma sociedade agrícola estabelecida. Esta mudança levaria eventualmente, cerca de 4000 a 5000 anos depois, às primeiras cidade-estado e eventualmente à ascensão da própria civilização.

A domesticação contínua foi gradual, um processo de tentativa e erro intermitente, e frequentemente resultou em traços e características divergentes. Com o passar do tempo foram domesticadas as perenes e pequenas árvores, incluindo a maçã e a a azeitona. Algumas plantas, tais como a noz macadâmia e a noz pecan, não foram domesticadas até recentemente.

Em outras partes do mundo, espécies muito diferentes foram domesticadas. Nas Américas, a abóbora, o milho, o feijão e talvez a mandioca (também conhecida como macaxeira) formaram o núcleo da dieta. Na Ásia Oriental, o painço, o arroz e a soja eram as culturas mais importantes. Algumas áreas do mundo, como a África Austral, Austrália, Califórnia e América do Sul nunca viram espécies locais domesticadas.

As plantas não foram domesticadas apenas para a alimentação. As plantas de algodão foram domesticadas para a fibra, que é usada em tecidos. Algumas flores, como as tulipas, foram domesticadas por razões ornamentais, ou decorativas.

Domesticação de animais

Mais ou menos na mesma época em que domesticaram as plantas, as pessoas na Mesopotâmia começaram a domesticar os animais para a carne, o leite e as peles. As peles de animais eram usadas para roupas, armazenamento e para construir abrigos de barracas.

Os caprinos foram provavelmente os primeiros animais a serem domesticados, seguidos de perto pelas ovelhas. No sudeste asiático, as galinhas também foram domesticadas há cerca de 10.000 anos. Mais tarde, as pessoas começaram a domesticar animais maiores, como bois ou cavalos, para a lavoura e transporte. Estes são conhecidos como bestas de carga.

A força dos animais foi muito utilizada para agricultura e carga, bastante retratada nas gravuras egípcias.

A domesticação de animais pode ter sido um trabalho difícil. Os animais mais fáceis de domesticar são os herbívoros que pastam na vegetação, porque são mais fáceis de alimentar: Eles não precisam de humanos para matar outros animais para alimentá-los, ou para cultivar culturas especiais. As vacas, por exemplo, são facilmente domesticadas. Herbívoros que comem grãos são mais difíceis de domesticar do que herbívoros que pastam porque os grãos são valiosos e também precisam ser domesticados. Os frangos são herbívoros que comem sementes e grãos.

Alguns animais domesticados para um único fim não servem mais para esse fim. Alguns cães foram domesticados para ajudar as pessoas na caça, por exemplo. Existem hoje centenas de espécies de cães domésticos. Muitos deles ainda são excelentes caçadores, mas a maioria são animais de companhia apenas.

Os canídeos ancestrais do cão moderno foram domesticados para ajudar a caça. Hoje a grande maioria são animais para companhia. 

Ao longo da história, as pessoas criaram animais domesticados para promover certos traços. Os animais domésticos são escolhidos por sua capacidade de reprodução em cativeiro e por seu temperamento calmo. Sua capacidade de resistir a doenças e sobreviver em climas difíceis também é valiosa.

Com o tempo, essas características tornam os animais domésticos diferentes de seus ancestrais selvagens. Os cães foram provavelmente domesticados a partir de lobos cinzentos. Hoje, os cães são uma espécie distinta dos lobos cinzentos. Já falamos neste post como eram as raças de cães populares há 100 anos e como estão hoje. 

Entre uma das características desejáveis na domesticação dos cães modernos, é uma aparência de bebê, com olhos grandes e expressivos, altamente dependentes e que sejam dóceis e bons para a companhia no lar, como um membro da família.

Os animais domesticados podem parecer muito diferentes de seus antepassados selvagens. Por exemplo, as primeiras galinhas selvagens pesavam cerca de dois quilos. Mas ao longo de milhares de anos de domesticação, eles foram criados para serem maiores. As galinhas maiores produzem mais carne. Hoje, os frangos domésticos chegam a pesar até 10 quilos. As galinhas selvagens só chocam um pequeno número de ovos uma vez por ano, enquanto as galinhas domésticas geralmente põem 200 ou mais ovos a cada ano.

Efeitos sobre os seres humanos

As plantas domésticas marcaram um importante ponto de virada para o ser humano: o início de um modo de vida agrícola e de civilizações mais permanentes. Os seres humanos não precisavam mais vagar para caçar animais e colher plantas para seu abastecimento alimentar.

A agricultura - o cultivo de plantas domésticas - permitiu que menos pessoas fornecessem mais alimentos. A estabilidade que veio com a produção regular e previsível de alimentos levou ao aumento da densidade populacional. As pessoas eram capazes de fazer mais do que caçar para cada dia de alimento - elas podiam viajar, negociar e se comunicar. As primeiras vilas e cidades do mundo foram construídas perto de campos de plantas domesticadas.

A domesticação de plantas também levou a avanços na produção de ferramentas. As primeiras ferramentas agrícolas eram ferramentas manuais feitas de pedra. Mais tarde, as pessoas desenvolveram ferramentas de cultivo de metal, e eventualmente usaram arados puxados por animais domesticados para trabalhar nos campos.

As paisagens primitivas não mais existem há milênios, e os seres humanos concentraram a biomassa do planeta em plantas e animais preferidos pelo homem. Ecossistemas domesticados fornecem alimentos, reduzem os perigos naturais e predadores e promovem o comércio, matéria prima e alimento,  mas também resultaram na perda e extinção de habitats que começaram no final do Pleistoceno. Também, não podemos deixar de citar como um dos efeitos colaterais da domesticação animal, as doenças zoonóticas. Por exemplo, o gado deu à humanidade várias doenças virais como o sarampo e tuberculose; porcos e patos deram a influenza; e cavalos deram o rinovírus. Muitos parasitas têm sua origem em animais domésticos. O advento da domesticação resultou em populações humanas cada vez mais densas e concentradas, que proporcionaram condições ideais para que patógenos se reproduzissem, sofressem mutações, se espalhassem e eventualmente encontrassem um novo hospedeiro nos seres humanos.

Por: Jonathan Pena Castro


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