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quarta-feira, 12 de janeiro de 2022

Três coisas que você não sabia sobre os aracnídeos que vivem em seu rosto

Você não está sozinho. Seu corpo é uma coleção de micróbios, fungos, vírus...e até mesmo outros animais. Neste momento, nas proximidades de seu nariz, há pelo menos duas espécies de ácaros microscópicos vivendo em seus poros. Você esperaria que os cientistas soubessem muito sobre estes animais (dado que compartilhamos nosso rosto com eles), mas nós não sabemos.

 Sim esses bichinhos vivem com você, por mais que você lave seu rosto. Eles comem, rastejam e fazem sexo em seu rosto.

Aqui está o que sabemos: Os ácaros Demodex são aracnídeos microscópicos (parentes de aranhas e carrapatos) que vivem dentro e sobre a pele dos mamíferos - inclusive humanos. Eles foram encontrados em todas as espécies de mamíferos onde os procuramos, com exceção do ornitorrinco e seus parentes estranhos que põem ovos.

Muitas vezes os mamíferos parecem hospedar mais de uma espécie, como alguns tipos de camundongos alojando quatro espécies de ácaros somente em seu rosto. Geralmente, estes ácaros vivem uma coexistência benigna com seus hospedeiros. Mas se esse fino equilíbrio for perturbado, eles são conhecidos por causar sarna entre nossos amigos peludos (cães), e doenças de pele como rosácea e blefarite em humanos. A maioria de nós está simplesmente satisfeita - se não soubermos - com a presença desses hospedeiros de oito pernas.

Abaixo, três coisas que você não sabia sobre essas pequeninas criaturas residentes em seu rosto:

1. Todos têm ácaros.

Uma de nossas descobertas mais emocionantes é que esses ácaros estão vivendo em todos. Sim, de todos (até mesmo de você). Isto nem sempre foi óbvio porque pode ser difícil encontrar um ácaro microscópico vivendo no próprio rosto. Os métodos tradicionais de amostragem (incluindo raspar ou arrancar um pedaço de fita adesiva de seu rosto) só devolvem ácaros em 10-25 por cento dos adultos. O fato de os ácaros serem encontrados a uma taxa muito mais alta em cadáveres (provavelmente porque os mortos são mais fáceis de amostrar de forma mais extensa e intrusiva) foi uma dica de que eles poderiam ser muito mais onipresentes.

Acontece que não é preciso ver realmente um ácaro para detectar sua presença. Dan Fergus, um biólogo molecular dos ácaros no Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte, descobriu que o DNA dos ácaros poderia ser sequenciado a partir de raspas faciais, independentemente de um ácaro poder ser encontrado sob o microscópio. E o DNA de ácaros foi sequenciado a partir de cada adulto que amostramos. Isso significa que se você nos deixar raspar seu rosto, encontraremos DNA de ácaros em você também. E onde o DNA dos ácaros for encontrado, você encontrará ácaros.

2. Os humanos hospedam duas espécies de ácaros que não estão intimamente relacionados um com o outro.

Demodex brevis. | Imagem: Dan Fergus e Megan Thoemmes.

Um dos mistérios mais intrigantes (e não resolvidos) que os ácaros enfrentam é como os humanos adquiriram essas criaturas. Talvez estes ácaros sejam um modelo de sistema de coevolução. É possível que à medida que cada espécie de mamífero evoluiu, o mesmo ocorreu com seus ácaros - cada um deles particularmente adaptado a seu ambiente modificado. Em tal caso, esperaríamos ter adquirido nossos ácaros de nossos ancestrais símios, e que as duas espécies de ácaros humanos estivessem mais intimamente relacionadas uma com a outra do que com qualquer outra espécie de ácaro.

Entretanto, aprendemos que as duas espécies de ácaros em nossas faces, Demodex folliculorum (o magricela longo, retratado no topo deste posto) e Demodex brevis (o curto, gordinho, foto acima) não são, na verdade, muito parentes próximos um do outro. Análises realmente mostram que o D. brevis está mais próximo de outros ácaros do que do D. folliculorum, o outro ácaro humano. Isto é interessante porque nos mostra que os humanos adquiriram cada uma destas espécies de ácaros de maneiras diferentes, e que existem duas histórias distintas de como cada uma destas espécies de ácaros veio a estar em nosso rosto.

Embora não tenhamos provas suficientes para dizer que adquirimos um de nossos ácaros do melhor amigo do homem (do cão), parece possível que uma das espécies de animais domésticos com quem compartilhamos nossas vidas há muito tempo (sejam cães, cabras ou outros) possa ter nos presenteado com seus ácaros.

3. Os ácaros podem nos contar sobre a divergência histórica das populações humanas

Como adquirimos nossos ácaros é apenas uma parte da história. Também estamos curiosos sobre como nossas espécies de ácaros evoluíram desde que se tornaram nossos companheiros constantes.

É provável que o Demodex tenha vivido conosco por muito, muito tempo; quando os primeiros humanos saíram da África e encontraram seu caminho ao redor do mundo, eles provavelmente carregaram seus ácaros com eles. Portanto, queremos saber se o DNA de Demodex pode fornecer um reflexo de nossa própria história evolutiva, permitindo-nos refazer esses antigos caminhos da migração humana.

Até o momento, as análises parecem promissoras. Quando olhamos para o DNA de uma de nossas espécies de ácaros, D. brevis, descobrimos que os ácaros da China são geneticamente distintos dos ácaros das Américas. As populações da Ásia Oriental e da Europa divergiram há mais de 40.000 anos e até agora parece que seus ácaros também divergiram. Por outro lado, o D. folliculorum da China é indistinguível do das Américas. Das duas espécies de Demodex associadas aos humanos, D. brevis vive mais profundamente em seus poros do que o D. folliculorum e provavelmente é compartilhado entre as pessoas com menos facilidade, enquanto D. folliculorum parece ter domínio global.

Mas por mais emocionantes que estes resultados sejam, a China e os EUA são apenas um pequeno pedaço do quadro. Mal podemos esperar para ver o que acontece quando experimentamos D. brevis de pessoas de todo o mundo! A antiga jornada do Homo sapiens como recontado pelos ácaros.


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