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quarta-feira, 28 de julho de 2021

As pessoas cegas sonham imagens visuais?

Para as pessoas que nasceram com a visão e depois ficaram cegas, não é surpreendente que experimentem sensações visuais enquanto sonham. Os sonhos são extraídos de memórias que são armazenadas no cérebro, bem como de conexões cerebrais que são desenvolvidos enquanto experimentam o mundo exterior. Portanto, mesmo que uma pessoa que perdeu sua visão possa estar atualmente cega, seu cérebro ainda é capaz de se basear nas memórias visuais e nos circuitos cerebrais relacionados que foram formados antes de ficar cego. Por esta razão, ele pode sonhar em imagens visuais. Mas, o que é mais surpreendente é a descoberta de que pessoas que nasceram cegas também sonham em imagens visuais!


A experiência humana da visão envolve três passos: (1) a transformação de um padrão de luz em impulsos elétricos nos olhos, (2) a transmissão destes impulsos elétricos dos olhos para o cérebro ao longo dos nervos ópticos, e (3) a decodificação e montagem destes impulsos elétricos em sensações visuais experimentadas no cérebro. 

Se qualquer uma destas três etapas for significativamente prejudicada, a cegueira resulta. Na grande maioria dos casos, a cegueira resulta de problemas nos olhos e nos nervos ópticos, e não no cérebro. Nos poucos casos em que a cegueira resulta de problemas no cérebro, a pessoa geralmente recupera alguma quantidade de visão devido à plasticidade cerebral (ou seja, a capacidade do cérebro de se refazer a si mesmo). 

Portanto, as pessoas que são cegas desde o nascimento ainda têm, tecnicamente, a capacidade de experimentar sensações visuais no cérebro. Elas simplesmente não têm nada que envie impulsos elétricos com informações visuais para o cérebro. Em outras palavras, elas ainda são capazes de ter experiências visuais. É que estas experiências não podem ter origem no mundo exterior. 

Os sonhos são uma área interessante, porque os sonhos não se originam diretamente do mundo exterior. Portanto, do ponto de vista da plausibilidade, é possível que pessoas cegas desde o nascimento sonhem em imagens visuais. Entretanto, só porque as pessoas cegas têm a capacidade neural de experimentar sensações visuais, não significa automaticamente que elas realmente o fazem. Os cientistas tiveram que realizar estudos a fim de determinar se pessoas cegas desde o nascimento realmente sonham em imagens visuais.

Crédito da arte: Veja | Divulgação

Neste ponto, você pode estar se perguntando: "Por que não perguntamos às pessoas cegas desde o nascimento se elas sonham em imagens visuais"? O problema é que quando você faz essa pergunta a essas pessoas, elas sempre responderão que não. Elas não estão necessariamente respondendo não porque na verdade não têm sonhos visuais. Elas estão dizendo não porque não sabem o que são imagens visuais. Uma menina com visão visual reconhece uma maçã porque em algum momento no passado ela viu a maçã e a comeu e, portanto, é capaz de conectar a imagem de uma maçã com o gosto, a forma e o toque de uma maçã. Ela também é capaz de conectar a imagem com a palavra "maçã". Em outras palavras, a imagem visual de uma maçã torna-se um gatilho para todas as lembranças e experiências que ela teve anteriormente com maçãs. 

Se uma menina nunca experimentou pessoalmente a imagem visual de uma maçã de verdade, então ver uma imagem em uma maçã em um sonho pela primeira vez não tem nenhuma conexão com nada no mundo real. Ela não se daria conta de que está vendo uma maçã. Como uma analogia, suponha que você nunca tenha provado sal. Não importa o quanto as pessoas lhe descrevam o sal, você não sabe como é realmente a experiência até que a experimente pessoalmente. Suponha que você estivesse sozinho e se deparasse com um saco de batatas fritas muito salgadas em um saco sem rótulo. Quando você come as batatas fritas, você experimentaria o sabor do sal pela primeira vez, mas você não saberia que é isso que você está experimentando, porque você não teria outras experiências ou conexões anteriores com ele. Da mesma forma, as pessoas cegas desde o nascimento não têm nenhuma experiência de conectar as sensações visuais com objetos externos no mundo real, ou relacioná-las ao que as pessoas avistadas descrevem como visão. Portanto, perguntar-lhes sobre isso não é útil.


Em vez disso, os cientistas têm realizado exames cerebrais de pessoas cegas desde o nascimento, enquanto elas estão dormindo. O que os cientistas descobriram é que estas pessoas têm o mesmo tipo de atividade elétrica relacionada à visão no cérebro durante o sono que as pessoas com visão normal. Além disso, pessoas cegas desde o nascimento movem seus olhos enquanto dormem de uma forma coordenada com a atividade elétrica relacionada à visão no cérebro, da mesma forma que pessoas com visão normal. Portanto, é altamente provável que as pessoas cegas desde o nascimento experimentem de fato sensações visuais enquanto dormem. Elas simplesmente não sabem como descrever as sensações ou mesmo conectar conceitualmente essas sensações com o que as pessoas com visão descrevem como visão.

Você sabe que maçã tem essa imagem pois você a associa à sua experiência sensorial. Assim, você sabe que essa imagem representa uma maçã.

Dito isto, o exame do cérebro durante o sono de pessoas cegas desde o nascimento não é idêntico ao das pessoas com visão. Enquanto as pessoas cegas desde o nascimento de fato sonham em imagens visuais, elas o fazem com menos frequência e menos intensamente do que as pessoas avistadas. Em vez disso, elas sonham com mais frequência e mais intensamente com sons, cheiros e sensações de toque.

Devemos ter em mente que uma pessoa cega desde o nascimento nunca teve a experiência de ver imagens provenientes do mundo externo e, portanto, nunca formou memórias visuais conectadas ao mundo externo. Os componentes visuais de seus sonhos, portanto, não podem ser formados a partir de memórias visuais ou dos circuitos associados. Ao contrário, as sensações visuais devem surgir das flutuações elétricas que se originam dentro do cérebro. O que isto significa é que as pessoas cegas desde o nascimento provavelmente não experimentam imagens visuais detalhadas de objetos reais, como maçãs ou cadeiras enquanto sonham. Ao contrário, provavelmente veem manchas ou manchas de cor flutuando ao redor ou piscando. As manchas podem até se correlacionar de forma significativa com os outros sentidos. Por exemplo, um sonho de um som de sirene de carro da polícia viajando da esquerda para a direita pode ser acompanhado pela sensação visual de uma mancha de cor viajando da esquerda para a direita na mesma velocidade. Em resumo, as evidências atuais sugerem que as pessoas cegas desde o nascimento realmente sonham em imagens, mas não sabemos exatamente o que elas veem.

Em uma nota relacionada, as varreduras cerebrais descobriram que todos os humanos sonham em imagens visuais antes de nascerem. A escuridão do ventre leva ao fato de que nenhum de nós teve uma visão real antes de nascer. Portanto, um feto é equivalente em experiência a um adulto que era cego desde o nascimento. Por esta razão, não deve ser surpreendente que os fetos também sonhem em imagens visuais.

Por: Jonathan Pena Castro

Fontes: 12, 3


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