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quarta-feira, 24 de março de 2021

Conheça as incríveis árvores caminhantes

Como os Ents da saga épica de JRR Tolkien, Senhor dos Anéis, estas árvores são conhecidas por se moverem. Mas será que elas podem andar rápido o suficiente para escapar da motosserra e dos facões que as ameaçam?

Para acessarmos o local das misteriosas e intrigantes árvores, é preciso um dia inteiro para viajar da capital equatoriana, Quito, ao coração da Reserva da Biosfera da Unesco Sumaco, cerca de 100 km ao sudeste. O trajeto leva três horas de carro até a borda da floresta, e depois de sete a 15 horas de barco, mula e pé, a maior parte subindo o morro e em uma estrada lamacenta, para chegar ao interior. Mas o esforço vale a pena, considerando que você acaba no meio de uma floresta imaculada que abriga um achado bastante incomum: as palmeiras caminhantes.


Assim como os Ents da saga épica de JRR Tolkien, o Senhor dos Anéis, estas árvores realmente se movem (muito mais lento), através da floresta à medida que o crescimento de novas raízes as recoloca gradualmente, às vezes dois ou três centímetros por dia. Enquanto alguns cientistas debatem se estas árvores realmente caminham, Peter Vrsansky, um paleobiólogo do Instituto de Ciências da Terra da Academia Eslovaca de Ciências Bratisla, afirma ter visto este fenômeno em primeira mão.


"À medida que o solo se erode, a árvore cresce novas e longas raízes que encontram terreno novo e mais sólido, às vezes até 20m", disse Vrsansky. "Então, lentamente, à medida que as raízes se estabelecem no novo solo e a árvore se dobra pacientemente em direção às novas raízes, as velhas raízes se elevam lentamente para o ar". Todo o processo para que a árvore se mude para um novo lugar com melhor luz solar e um solo mais sólido pode levar alguns anos".

Vrsansky e um guia local e conservacionista, Thierry García, passou os últimos meses vivendo na floresta enquanto documentava as ameaças que põem em risco algumas de suas maravilhas biológicas.

"Durante nossas investigações, descobrimos algumas cachoeiras não documentadas de 30m, duas novas espécies de vertebrados (um lagarto e um sapo) e fomos atacados por uma grande manada de macacos lanosos realmente grandes", disse Vrsansky. "Eles estavam jogando tudo em nós, inclusive galhos secos de 6m de comprimento, até mesmo suas fezes e urina".

A experiência tem sido assustadora, pois eles forragearam a floresta e sobreviveram em condições árduas; Vrsansky se lembra de perder cerca de 10 kg de peso em uma semana. Mas apesar das dificuldades, Vrsansky disse que ficou radiante quando encontrou, em um único local, mais de 150 espécies de baratas - mais do que as que vivem atualmente em toda a Europa. Estas baratas não eram nada parecidas com as criaturas horríveis que espreitam em sua casa; todas elas eram de cores diferentes, muitas luminosas, brilhando no escuro, ou impossíveis de serem discriminadas de suas origens devido à sua capacidade de camuflar-se, imitando as folhas.

Surpreendentemente, esta floresta de conto de fadas está atualmente à venda através da "reforma agrícola", que apoia os habitantes locais a cortarem árvores para ganhar direitos a um pedaço de terra. "O que está acontecendo é que as pessoas vêm, cortam um monte de árvores e ganham a propriedade de seu pedaço de terra". Então, após cinco anos, como estipulado por esta nova lei, elas são capazes de vender o terreno. E eles vendem", disse Vrsansky.

Até agora, poucos habitantes locais viveram tecnicamente dentro da floresta. Um xamã local afirma que há um "espírito ruim" dentro de algumas partes da reserva, e a floresta é rica em insetos portadores de doenças e outras ameaças potenciais.

Ainda assim, a compra da reserva peça por peça é uma das estratégias que os conservacionistas estão usando para salvá-la do desmatamento. Um hectare vale por menos de 500 dólares e, até agora, García já comprou mais de 300. "Ele não é rico", disse Vrsansky sobre o conservacionista, "mas agora ele possui e protege sua própria águia harpia, sua própria onça-pintada e mais de 10.000 espécies de artrópodes". E desculpe, eu esqueci, sua própria cachoeira".

Outras potenciais estratégias de conservação incluem a venda da terra a uma universidade ou instituto para que se torne uma área de pesquisa protegida, ou o uso da floresta para promover o turismo.

"Para [os visitantes], caminhar por condores e vulcões em fúria, combinados com a floresta primitiva, é uma janela para um passado existencial", disse Vrsansky. "A floresta em si? Esta é uma exibição completa da vida na Terra. Você literalmente sente [como se estivesse] mergulhando dentro de um oceano cheio de vida".

Desde 2010, cerca de 200 hectares de floresta foram desmatados perto da Reserva Biológica do Rio Bigal, uma estação de pesquisa apoiada pela França dentro da reserva Sumaco. Em outros lugares da reserva, muitos milhares de hectares foram afetados desde a construção de uma estrada de acesso em 1986.

O Parque Nacional Sumaco Napo-Galeras é uma área protegida do Equador que está localizada na província de Napo e na província de Orellana. Por estar localizada no sopé da cordilheira a topografia é muito irregular, também a vegetação é emaranhado, o que a torna um excelente local para expedições com guias da comunidade. Foi criada em 2 de março de 1994.


"Este [corte] é uma vergonha, pois o Equador é um dos países do mundo com a mais alta divisão de áreas protegidas. Mas as árvores não podem andar suficientemente rápido para escapar da motosserra e dos facões apoiados pela legislação atual", disse Vrsansky.

Por: Jonathan Pena Castro


Fontes:

BBC


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